Les origines de la géographie moderne

L’apport de la philosophie allemande

  • KANT s’interroge sur les apports entre les conditions naturelles et l’histoire des hommes, la science géographique est indispensable car elle “devrait créer l’unité de savoir sans laquelle toute étude reste partielle
  • HEGEL pense que ce sont les idées, les concepts qui produisent et déterminent la vie des hommes et leur histoire ; il distingue la science de la Terre (géologie) de la géographie qui appartient à l’histoire parce-qu’elle en est l’élément de base
  • Cette philosophie allemande a placé l’homme au centre de la quête scientifique et renouvelé la perspective de l’histoire, c’est la nature qui détermine l’homme et la société

La géographie allemande au XIXème

  • HUMBOLDT se situe entre deux géographie : celle des explorations et celle qui cherche l’explication des phénomènes recensés, il participe à la création de la Société de géographie de Paris et son apport concerne les aspects physiques du globe
  • RITTER s’intéresse au devenir des peuples, ce qui fait l’originalité des sociétés et leurs différences, les conditions et les contraintes du milieu dans lesquels ils vivent jouent un rôle fondamental
  • RATZEL est darwiniste convaincu au début de sa carrière et oecologiste et zoologue, il fait du milieu le moteur de l’évolution des espèces ; il oppose les Naturvölker aux Kulturvölker ; il a jeté les fondements de la géographie historique qui s’intéresse à l’histoire des États, de la géopolitique et la géographie culturelle
  • Cette géographie présente un ensemble de traits communs :
    • Elle s’intéresse à l’homme que pour autant qu’il soit un être de nature, le rapport de la nature et de l’homme est à sens unique : nature -> homme
    • Le déterminisme est absolu : les races sont le mode de différenciation des hommes et le peuple est la conjonction entre le territoire et la race

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